Rouse, Colorado

Il campo di Rouse si trovava all’incirca 15 kM a Sud della cittadina di Walsenburg e rappresentava l’insediamento più meridionale di prorietà della CF&I attivo nella contea di Huerfano, il cui nome deriva da un isolato pinnacolo vulcanico nel deserto chiamato appunto Huerfano (orfano) dai primi esploratori Spagnoli.

Lo sfruttamento della vena di carbone nell’area iniziò già intorno al 1880 quando un pioniere di nome George H. Wilson trovò un giacimento di carbone lungo il torrente Santa Clara e iniziò le attività estrattive in una zona spesso teatro di incontri poco amichevoli tra indiani Apache, Ute e Pueblo e cowboys a guardia dei pascoli nella Cuchara Valley.

Alla fine degli anni 80 la Colorado Fuel Company rilevò le proprietà di Wilson e iniziò lo sfruttamento industrial fino al 1892 quando la miniera passò a far parte della holding della CF&I. L’insediamento fu chiamato Rouse 5, in onore di Samuel F. Rouse, co-fondatore insieme a John Osgood della CF&I

La miniera subì un allagamento dalla falda del Santa Clara nel 1899 e tutti i macchinari furono trasferiti poche miglia più a Nord nel sito di Rouse N.4, dove le operazioni di estrazione ripresero lo stesso anno.

Nel 1910 la comunità contava 562 abitanti, dei quali circa 300 erano impiegati nella miniera. Strutture permanenti quali una scuola, uno spaccio (di proprietà della CF&I), un paio di saloons, un ostello e un ufficio postale vennero costruiti per rispondere alle crescent esigenze della popolazione

Rouse continuò ad operare diventando una delle miniere più importanti nel Colorado meridionale; l’estrazione di carbone proseguí  anche dopo l’ondata di scioperi (drammatici) del 1913 e dopo la prima guerra mondiale, ma un altro allagamento, nel 1920, ne provocò la chiusura definitiva ed il progressivo abbandono.

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